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Dra. Vallejos: ¿Cómo me doy cuenta de la pérdida auditiva?

Dra. Vallejos: ¿Cómo me doy cuenta de la pérdida auditiva?

Dra. Vallejos: ¿Cómo me doy cuenta de la pérdida auditiva?

“Muchas veces pensamos que si perdemos la audición empezaremos a ver a las personas hablando como en una película muda. Pero los primeros síntomas de la pérdida auditiva se manifiestan en la vida cotidiana, como por ejemplo, al no entender las cosas o confundir ciertas palabras con otras, a pesar de escucharlas. A este trastorno se le llama “falla en la discriminación auditiva”. Genera dificultad en la comunicación y muchas veces culpamos a los otros “que no modulan bien” o que “había mucho ruido ambiental”. También produce cierto aislamiento social e incluso trastornos depresivos. En adultos mayores, que generalmente padecen otras enfermedades, puede afectarles mucho más. Muchas veces es la familia la que se percata de la dificultad y no la propia persona afectada.

La audición empieza a disminuir, en promedio, a partir de los 60 años, cuando las personas aún son activas y no tienen otras dificultades, por lo que tienden a no tomar en cuenta este problema o no hacerle caso. ¿Cómo me doy cuenta de la pérdida auditiva?

Cabe destacar que la audición también puede verse afectada a cualquier edad, incluso en recién nacidos, niños o adolescentes. Existen diversos factores que producen este problema porque están frecuentemente expuestos a ruidos fuertes y durante varias horas al día (reproductores de música y auriculares), lo que a mediano plazo puede provocar daño auditivo crónico (trauma acústico) y pérdida progresiva de la audición. Además, en adultos puede generar un envejecimiento temprano de su órgano auditivo.

Es muy importante evitar la exposición a ruidos fuertes durante largo tiempo y generar conciencia en los niños sobre este factor, que puede producir un daño irreparable.

En un adulto, la pérdida auditiva también puede ocurrir de manera brusca, con presencia de un ruido permanente en el oído (o tinnitus), y puede afectar sólo un oído. Esta molestia puede ser un hecho aislado sin relación a otro tipo de síntomas, o una afección grave, ya que la pérdida auditiva puede ser total e irreparable si es que no se trata a tiempo. A esto se le llama sordera súbita y puede, a veces, acompañarse de mareos. Si ocurre, la persona debe consultar con un Otorrino en forma urgente, antes de 1 semana de ocurrido el evento, así la terapia se inicia de manera oportuna, con altas posibilidades de tener una mejoría completa y sin secuelas auditivas.

Cuando el daño está en el oído interno, el uso de aparatos auditivos, como los audífonos, son una gran ayuda para los que ven afectada su calidad de vida. Pero no olvidemos que pueden existir otras causas de hipoacusia o baja auditiva que pueden solucionarse con medicamentos o, incluso, con una cirugía. La terapia se basa en la causa de la enfermedad que origina la sordera. Es fundamental la evaluación de un otorrino para determinar el tipo de ayuda que el paciente necesita”.

Dra. María Pía Vallejos.

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